Molekylærforskere får nobelprisen i kjemi

Årets nobelpris i kjemi går til tre molekylærforskere som har utviklet verdens minste maskineri – tusen ganger tynnere enn et hårstrå.
Årets vinnere av nobelprisen i kjemi, Jean-Pierre Sauvage, J Fraser Stoddart and Bernard L Feringa var til stede på lerretet under pressekonferansen i Stockholm onsdag.
(Foto: NTB Scanpix/EPA, Henrik Montgomery)

Årets vinnere av nobelprisen i kjemi, Jean-Pierre Sauvage, J Fraser Stoddart and Bernard L Feringa var til stede på lerretet under pressekonferansen i Stockholm onsdag. Foto: NTB Scanpix/EPA, Henrik Montgomery

Prisvinnerne er Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart og Bernard L. Feringa fra henholdsvis Frankrike, Storbritannia og Nederland.

– De får prisen form utformingen og syntesen av molekylære maskiner, opplyste Kungliga Vetenskapsakademien da tildelingen ble kunngjort i Stockholm onsdag.

– Årets nobelpris handler om verdens minste maskiner, heter det i kunngjøringen.

Det er hårfine marginer det er snakk om når franske Sauvage, britiske Stoddart og nederlandske Feringa har lagt sine hoder sammen. Faktisk har de klart å lage maskineri som er minst 1.000 ganger tynnere enn et hårstrå.

– Ny dimensjon

– Utviklingen innen datateknologien viser hvilken revolusjon en miniatyrisering av teknikk kan føre til. Årets nobelprisvinnere i kjemi har miniatyrisert maskiner og brakt kjemien til en ny dimensjon, heter det i begrunnelsen.

Sauvage sto bak det første gjennombruddet i 1983 da han brukte et kobber-ion til å låse fast molekyler ved hjelp av et mekanisk bånd.

Stoddards forskerteam tok neste steg i 1991 med utviklingen av en tråd med to molekylære løkker som kan strekke seg og trekke seg sammen. Ved hjelp av dette klarte Stoddard å utvikle en molekylær muskel og en molekylbasert databrikke.

Feringa laget de første molekylære motorene i 1999, og han har ledet et forskerteam som i 2011 sto bak byggingen av en firehjulsdrevet nano-bil. Karosseriet var laget av molekyler, og motoren var laget av roterende molekyler. Bilen kan kjøre bortover på et metallunderlag.

Stoddard står bak utviklingen av en heis som kan heve seg selv 0,7 nanometer over overflaten. Han har også laget et molekylært fartøy som kan forflytte seg langs en akse på kontrollert vis.

Starten på ny æra

– Årets prisvinnere i kjemi har tatt molekylære systemer bort fra stillestående likevekt, til en energifylt tilstand der man kan styre molekylenes bevegelse, heter det i begrunnelsen.

– Utviklingsmessig befinner molekylære maskiner seg på samme nivå som den elektriske motoren på 1830-tallet, da vitenskapsmenn kunne vise til en rekke snurrende aksler og hjul uten å vite at det skulle føre til utviklingen av elektriske tog, vaskemaskiner, vifter og kjøkkenmaskiner. Molekylære maskiner kommer trolig til å bli brukt i nye materialer, sensorer og energilagringssystemer, heter det videre i begrunnelsen.

Feringa vokste opp på en gård i Nederland. 65-åringen er i dag professor i organisk kjemi ved Rijksuniversiteit Groningen i Nederland. Sauvage er 71 år gammel og ble født i Paris. Han er professor emeritus ved l'Université de Strasbourg. 74 år gamle Stoddard ble født i Edinburgh og er i dag kjemiprofessor ved Northwestern University i Evanston i den amerikanske delstaten Illinois.

LES OGSÅ: Nobelprisen i fysikk til tre briter
LES OGSÅ: Nobelprisen i medisin til japansk forsker

Tidligere nobelprisvinnere i kjemi
  • 2015: Tomas Lindahl (Sverige), Paul Modrich (USA) og Aziz Sancar (Tyrkia/USA) fikk prisen for mekaniske studier av DNA-reparasjon.
  • 2014: Eric Betzig (USA), Stefan W. Hell (Tyskland) og William E. Moerner (USA) – for utvikling av superoppløst fluorescensmikroskop.
  • 2013: Martin Karplus (USA/Østerrike), Michael Levitt (USA/ Storbritannia) og Arieh Warshel (USA/Israel) – for utviklingen av flerskalamodeller for komplekse kjemiske systemer.
  • 2012: Robert J. Lefkowitz (USA) og Brian K. Kobilka (USA) – for studier av G-proteinkoblede reseptorer.
  • 2011: Daniel Shechtman (Israel) – for oppdagelsen av kvasikrystaller.
UA vil gjerne ha dine kommentarer. Kommentarer fra anonymiserte brukere og kommentarer med personangrep vil bli slettet.
comments powered by Disqus
Siste fra forsiden

Ny utstilling viser døde dyr på innsida

NTNU Vitenskapsmuseet og Institutt for klinisk og molekylær medisin har brukt «Body worlds»-teknikken for å lage en unik utstilling.

Nokut gir HiOA klarsignal til å bli universitet

Nokut har i styremøte i dag tirsdag besluttet å gi Høgskolen i Oslo og Akershus klarsignal til å bli universitet.

Slik forsøker de å stanse bygging i Høyskoleparken

- Vi vil gi trærne i Høyskoleparken en stemme, sier Elisabeth Østgaard i Folkeaksjonen Bevar Høyskoleparken.