Generalforsamlingen ble holdt fredag 13. april, likevel en god dag for universitetets selskap for kommersialisering av gode forskerideer. Dette var den første med fersk medeier Helse Midt-Norge RHF representert.

Grep for å øke handlingsrommet

Vel 3,5 millioner kroner i overskudd før skattekostnader – fra et lite underskudd i 2010. Omsetning og driftsinntekter øker – fra vel 22 millioner kroner i 2010 - til 36 millioner i 2011.

De viktigste endringene i fjor har gått på å øke det økonomiske handlingsrommet for å kunne investere i nye prosjekter. Et av grepene har vært å endre TTO-en fra eier til forvalter, av deler av rettighetene til ideene fra forskermiljøene – i tillegg til å øke kapitalbasen ved hjelp av ny deleier.

- Deler av patentporteføljen er solgt tilbake til NTNU, noe som har bidratt sterkt til overskuddet. Driftsmessig, er vi veldig fornøyde med de 16 kommersialiseringene vi gjorde i 2011, sier Erik Wold, som er fungerende leder ennå noen uker før professor Karl Klingsheim er tilbake fra permisjon.

Fra eier til forvalter av rettigheter

I tiden fremover vil NTNU fortsatt eie sine egne oppfinnelser, og Helse Midt sine. Dette er mer i tråd med skikken i andre av landets TTO-er, i følge Wold.

Denne løsningen skal også gjøre det enklere å ta inn eventuelle nye eiere i framtiden.

Fortsatt avhengig av tilskudd

NTNU TTO AS lever av å bruke penger, for å tjene penger. Fortsatt er TTO-en i stor grad avhengig av tilskudd gjennom Norges forskningsråds FORNY-program, og av avtaler om tjenestesalg til eieren NTNU (vel seks millioner kroner årlig).



- Vi er del av et økosystem som gjør at tilgang til risikokapital er liten. Vi har tidligere hatt en ganske begrenset handlingsrom. Nå ser vi fram til å investere i nye prosjekt, sier Wold.

For ytterligere å sikre tilgang til kapital for videreutvikling av gode ideer fra forskere på universitet og sykehus, inngikk NTNU TTO er et samarbeid med Norsk innovasjonskapital - et privat investeringsfond. TTO med som eier gjennom å legge egne selskaper inn i fondet.



Et bein i medisinsk teknologi

Helse Midt betalte 11 millioner kroner for 15 prosent av selskapet sist november. TTO-en har lenge ønsket seg et bedre fotfeste innenfor det kommersielt interessante life sciences. Helse Midt forplikter seg til en tjenesteavtale verd fem millioner i året, mens 2,5 årsverk skal dedikeres til å lete etter de gode ideene på Øya. NTNU og St Olavs Hospital har gjennom mange år satset på medisinsk teknologi og er internasjonalt langt fremme på flere områder.

LES OGSÅ: Helse Midt-Norge setter fart på TTO