Utfordringene på veien mot det bærekraftige samfunn er mange og komplekse.

- Hva er de gode løsningene for ressursutnyttelse, og hva har Norge som nasjon og NTNU som institusjon særlige forutsetninger for å bidra med, spurte Digernes.



- Dette er spennende faglige utfordringer for alle fagfelt. Det krever en mønstring av de skarpeste hodene i det internasjonale forskningssamfunnet og i samfunnsutvikling. Kort sagt: Bærekraft krever hjernekraft.

Brobygging

- Min påstand er at det er i overgangen mellom grunnforskningen og den anvendte forskningen at de største mulighetene ligger for å skape innovasjon, sa rektoren.

Nyskapende forskning forutsetter at man ikke bare at vi høster fra egen institusjons forskning, men at vi sanker grunnforskningsresultater fra alle tilgjengelige kilder.

- I denne brobyggingen har teknologisk forskning en spesiell rolle. Nye teknologier kombinert med forståelse for markedsmessige muligheter, skaper grunnlaget for kommersielle suksesser.



Rekord

I 2011 har NTNU uteksaminert 335 doktorer. Det er tidenes høyeste antall ved universitetet vårt, en rekord det er all grunn til å glede seg over. Fakultetene har lagt ned betydelig arbeid i å styrke rammene rundt doktorgradsutdanningen, et arbeid som nå bærer frukter.

Digernes kommenterte også at man ser en markant økning i uteksaminerte doktorer med utenlandsk statsborgerskap.

- Vi trenger alle våre utenlandske kandidater, og vi ønsker å rekruttere de aller beste hodene internasjonalt og nasjonalt til å begynne på doktorgradsutdanning hos oss, sa NTNU-rektor Torbjørn Digernes.

Æresdoktorer

NTNU holdt vedlike tradisjonen med å utnevne æresdoktorer fra utlandet. I år falt valgene på Donald Glenn Byrne fra Australia og Jens K. Nørskov fra Danmark.

Byrne har sitt fagfelt i krysningen mellom psykologi og helsevitenskap. Han har hatt en faglig relasjon til NTNU siden 1993, særlig innen feltet helsevitenskap. Han er professor ved Australian National University.

Nørskov er professor ved Dept. og Chemical Engineeering and Atmosphere/Energy, Photon Sciense, Standford. Professor Nørskov er ansett som en av de fremste ekspertene på heterogen katalyse.



Exxon delte ut pris

Avslutningsvis ble Exxon Mobils forskerpris delt ut. Tor Runar Søreide fra oljeselskapet foresto utdelingen.

Årets pris for grunnforskning ble tildelt ph.d Kjetil Magne Dørheim Hals for avhandingen «Current-induced Dynamics in Ferromagnets and Antiferromagnets.» Søreide fremhevet at Hals totalt har publisert seks artikler hvor han har vært førsteforfatter.

Prisen for anvendt forskning ble tildelt ph.d Lars Vincent vand de Wiel Lydersen, for havhandlingen «PractIcal Security of Quantum Cryptography». Avhandlingen er basert på totalt 13 artikler, og utført på kortere enn normert tid. Avhandlinger er av enestående kvalitet, sa Exxon Mobils representant blant annet.