Trondheims ordfører Rita Ottervik (Ap) vil oppfordre Kunnskapsdepartementet til å videreføre ordningen med gradert sykestipend for studenter.

Ordningen ble innført i kjølvannet av terrorhandlingene 22. juli i fjor, og gjelder for alle studenter ut studieåret 2011/2012. Ordførerens klare ønske om videreføring kom i går kveld, som et svar på en interpellasjon fra Arbeiderpartiets Jørgen Knapskog.

Sykestipend betyr at lån gjøres om til stipend når en blir syk i en periode samtidig som man får støtte fra lånekassen. Gradert sykestipend omfatter studenter som blir 50 prosent sykemeldt eller mer, og stipendet gis tilsvarende sykemeldingsprosenten. Knapskog anførte at det kan virke problematisk at ordningen kun gjelder for inneværende studieår, og stilte spørsmål ved hva som skjer med de som fortsatt er syke, eller blir syke etter dette studieåret.

Han anførte videre at en slik ordning også kan være av stor betydning for er studenter med barn, og tok til orde for at gradert sykestipend også bør gjelde når en har egne barn under 12 år med mye sykdom.

Knapskog ville vite ordføreren er enig i at studenter med sykdom skal ha like gode rettigheter som arbeidstakere. og om hun er enig i at ordningen med gradert sykestipend for studenter er et bra tiltak som må gjøres permanent.

I sitt svar viste ordføreren blant annet til de 10-15 prosent av studentmassen som sier de sliter på ulike områder. Lav studiemestring, redusert livskvalitet og ensomhetsfølelse står sentralt. Ottervik viste også til at studentene rapporterer flere psykiske symptomplager enn befolkningen for øvrig.

Studenter må i dag enten være helt friske og motta stipend og låneordninger under normale forutsetninger, eller være sykemeldt på heltid og motta sykestipend. Uansett årsak, må en student gå ut i full sykemelding for å kunne motta sykestipend. Man kan ikke ta studiepoeng selv om man har et ønske om det.

- Mulighet for en gradering av sykemeldingen også for studenter på permanent basis vil medføre at studenten har mulighet til den personlige utviklingen det er å studere, fremfor å bli stimulert til å sitte hjemme i sofaen. I tråd med samfunnsutviklingen må det stimuleres til at også studenters arbeidsevne benyttes selv om den ikke er 100 prosent, sa Ottervik.

Ordføreren går dermed inn for å videreføre ordningen med gradert sykestipend.

- Dette handler om å legge de samme prinsippene til grunn for studenter som for arbeidsfolk; vi må legge til rette for at folk kan yte etter evne, sa Ottervik.