Slakter britisk forskningsfinansiering

«Et helvete på jord»

- Det britiske systemet for forskningsfinansiering er et helvete på jord. Det er et forskersamfunn hvor tellekantene betyr alt.
Erik Arnold deltok på Forskningsrådets konferanse om framtidas forsknings- og innovasjonspolitikk. Arnold har bred erfaring fra UH-sektorene i en rekke europeiske land. Det britiske UH-systemet har han lite til overs for.
(Foto: Tore Oksholen)

Erik Arnold deltok på Forskningsrådets konferanse om framtidas forsknings- og innovasjonspolitikk. Arnold har bred erfaring fra UH-sektorene i en rekke europeiske land. Det britiske UH-systemet har han lite til overs for. Foto: Tore Oksholen

Det sier professor Erik Arnold, en av innlederne under Forskningsrådets konferanse om framtidas politikk for forskning og innovasjon. Konferansen ble ledet av Forskningsrådets ferske direktør John-Arne Røttingen, og Kunnskapsdepartementets poltiske ledelse ved minister Torbjørn Røe Isaksen og statsekretær Bjørn Hugstad var blant innlederne.

- Mesteparten av universiteters grunnbevilgning til forskning  dekkes gjennom tellekantsystemet. (Tidligere var det så godt som det hele.) Mer spesifikt er det et peer review-system, fagfellevurderinger bestemmer.

Det heter i dag Research Excellence Framework (REF). Systemet er uendelig mer komplisert enn det norske, forklarer Arnold.  Universitetene må sende inn til om lag 40 paneler bestående av 1200 fagfeller. Her må universitetene vise til ”gode outputs” som bedømmes og vektes av panelene, og bestemmer hvor mye midler universitetene får.

- Tar ikke risker

Dette fører til at universitetsledelsene setter et enormt trykk på forskerne.

- De produserer, ikke bare mye forskning, men også forskning som panelene sier holder høy kvalitet. Forskningslederne sitter jo ikke i panelene, så de vet ikke hvilken forskning panelene vil anse som god. De liker ikke å ta risker, og sender inn det de tror panelene vil ha. Dette pusher systemet vekk fra tverrsektoriell forskning, i retning av forskning man kjenner seg trygg på at vil gi resultater forholdsvis raskt, sier Arnold.

Det er lite aktuelt å sitte lenge og fundere på problemer i dette systemet, for gjør du det, faller du ut av det.

- Det gjør det særlig vanskelig for kvinner og for yngre forskere generelt. Det har endret hele tankemønsteret. Når man får forskerjobb spør man seg ikke hvordan man kan produsere ny kunnskap, men hva man kan publisere, og hvor man kan  publisere det hen.

Kjenner systemet fra innsiden

Arnold har en bistilling ved universitetet i Manchester, og kjenner systemet og folkene som er i det, fra innsiden.

- I dette systemet produserer man papir, ikke ny kunnskap, er hans dom.

Disse mekanismene får uheldige konsekvenser også for utdanningen, sier han.

- Merittene kommer fra forskning. Man får en høyere stilling fordi man publiserer bra som forsker, uavhengig av om man kan undervise eller ikke.

Men det har kommet en reaksjon på dette, beretter Arnold. Man har stablet på beina noe man kaller Teaching Excellence Framework for å balansere opp mot REF. 

- Så det blir enda mer måling?

- Ja. Fordi man har forvrengt forskningssystemet med den omfattende målingen, må man gjøre det samme på undervisningssiden.

System gått amok

- Det kan høres som du beskriver et system hvor New Public Management har gått amok?

- Ja, det kan du godt si.

Ifølge Arnold begynte det  under Thatcher.

- Hun innførte de første kuttene mot universitetene i 1982, det foregikk nokså ad hoc, og man innførte dette målesystemet for å gjøre systemet transparent. Dermed var man i gang.

Ekkel kultur

Dette tellekantsystemet skaper en veldig ekkel kultur, ifølge Arnold.

- For skattebetalerne spiller det naturligvis ingen rolle om kulturen ikke er bra. Men Jeg synes synd på forskerne som må leve i dette systemet.

Han har liten tro på at det norske forskningsystemet  skal la seg smitte av «den engelske syken».

- Norske forskere har det meget bra sånn sett, sier Erik Arnold.

Erik Arnold
  • Erik Arnold har britisk bakgrunn. Han har doktorgrad i Science Policyand Microeconomics.
  • Arnold er en av grunnleggerne av og styreformann for Technopolis Group, og Adjunct Professor i forskningspolitikk ved Kungliga Tekniska högskolan (KTH).
  • Han har jobbet med forsknings- og innovasjonspolitikk og evaluering siden 1980.
  • Arbeidet hans strekker seg over 30 land, og inkluderer også oppdrag for Europakommisjonen og internasjonale organisasjoner som OECD, Verdensbanken, Nordisk ministerråd, ESF og COST.
  • Arnold har en bistilling ved universitetet i Manchester.
Konferanse om framtidas kunnskap

Forskningsrådets årlige konferanse om kunnskapsgrunnlaget for forsknings- og innovasjonspolitikken spør hvordan vi kan bruke kunnskap om framtida til å ta opplyste valg om hvilke utfordringer vi må prioritere, og hvilke muligheter vi må gripe for å forme en velfungerende forsknings- og innovasjonspolitikk, skriver Forskningsrådet på sine hjemmesider.

Konferansen ledes av John-Arne Røttingen, ny administrerende direktør i Forskningsrådet fra første mars i år.

UA vil gjerne ha dine kommentarer. Kommentarer fra anonymiserte brukere og kommentarer med personangrep vil bli slettet.
comments powered by Disqus
Siste fra forsiden

- Drar jeg hjem havner jeg i fengsel, men jeg skal hjem

Av studentene Mostafa El-Sayed demonstrerte med i Egypt sitter de fleste i fengsel. En ble til og med skutt da han forsøkte å verve seg til IS. Selv studerer El-Sayed nå i Alta.

Ytring:

Integrering gir grunnlag for å skape ny erkjennelse

Det er viktig å ta vare på den folkelige skoletradisjonen, men det aller viktigste er å integrere den med den klassiske disiplinorienterte utdanningen kjennetegnet ved sterke forskningsmiljø, skriver Webjørn Rekdalsbakken i dette innlegget.

- En av de vanskeligste åpningene jeg har gjort

Teknologibygget på Kalvskinnet fikk navnet «Akrinn» da det ble åpnet tirsdag. NTNU-rektor Gunnar Bovim tror en del ansatte er misfornøyde med bygget, og han forstår dem.

Ny lov skal gjøre det lettere å få fast jobb i akademia

Universiteter og høyskoler er verstinger når det gjelder bruk av midlertidige ansettelser.