For et par år siden fikk NTNU en ny stiftelse som heter Ragnar og Winnie Mathisens høgskolefond. Ragnar var student ved NTHs maskinlinje og flyttet til Sverige der han opparbeidet seg en viss formue. Deler av denne ble gitt til stiftelsen, forklarer seniorrådgiver Nils Christian Meland ved NTNU. En del av stiftelsens midler er øremerket beste avgangsstudent ved siv.ing/siv.ark.studiet.

I år skal prisen deles ut for første gang, og prisvinner er matematikkstudent Eivind Fonn.

UA møter den glade prisvinneren i strålende solskinn i det han skal til å motta prisen fra rektor Torbjørn Digernes og leder for stiftelsens styre Rune Haglund. Siden spanderer NTNU-rektoren lunsj.

Fonn forsikrer at han ikke har historie som ekstrem flinkis.

- På ingen måte. I Videregående var jeg ikke spesielt interessert i fag. Det var andre i klassen som ble oppfattet som flinke.

- Når løsnet det?

Det var etter at jeg kom hit, og traff folk jeg følte meg vel sammen med. Det var da det ble sosialt bra, sier prisvinneren, som legger til at det faglige møtet med NTNU satte spor.

- Jeg er som nevnt matematiker, og jeg må si at det var faglig tøft til å begynne med. Det var først da det nærmet seg første eksamen at det løsnet, sier Fonn med et lite smil. Ventelig vel vitende om at det har gått ganske så greit siden.

Nå er han stipendiat i anvendt matematikk ved universitetet ETH i Zürich. Om det blir forskerkarriere siden, har han foreløpig ingen formening om.

- Vi får ta en ting av gangen. Så får vi se.