Risikabelt å ignorere dem som fornekter kunnskap

Det er avgjørende å forstå hvorfor enkelte avviser det vi med rimelighet oppfatter som etablert kunnskap, skriver rektor Dag Rune Olsen.
UiB-rektor Dag Rune Olsen har fått kritikk for å mene at også holocaustfornektere bør kunne inviteres til universitetene. Her svarer han på kritikken.  
        
            (Foto: Tore Oksholen)

UiB-rektor Dag Rune Olsen har fått kritikk for å mene at også holocaustfornektere bør kunne inviteres til universitetene. Her svarer han på kritikken.   Foto: Tore Oksholen

Når falske nyheter blir mer utbredd og festes lit til verden over, blir det viktig å forstå hvorfor noen fornekter fakta og objektive sannheter.

Universitetet legitimerer ikke meninger ved å invitere til debatt. Det viser snarere at man er bevisst at holdningene finnes. Noe annet ville være en farlig ignoranse.

I en kronikk i VG 28.03 likestilles det å skulle invitere en holocaustbenekter til debatt, med å legitimere antisemittisme. Utgangspunktet for kronikken er uttalelser jeg gav i et intervju til Universitetsavisa om hvem et universitet bør kunne eller ikke bør invitere til meningsytring og debatt. At enkelte forskere og synspunkter er kontroversielle er intet nytt, og i den sammenheng lot jeg meg sitere på følgende:

- Apropos holocaustfornekter: Det er interessant at noen er uenige i et slikt historisk faktum, og høre hvorfor man blir det. Da hadde det vært ganske så interessant å invitere en representant for dette synet og komme fram til en erkjennelse i fellesskap.

Jeg har fått kritikk fra historieprofessorer ved UiB for siste delen av sitatet. Kritikken er rimelig og berettiget da en kan stille spørsmål ved om fornektere av etablerte sannheter, slik som holocaustfornektere, overhode lar seg påvirke av fakta. Mitt poeng er imidlertid at det er avgjørende å forstå hvorfor enkelte avviser det vi med rimelighet oppfatter som etablert kunnskap, enten det er holocaust- eller klimafornektere eller vaksinemotstandere.

Med en skremmende fremvekst av kunnskapsfornektere og grobunn for falske nyheter, er det farlig å lukke øynene, tie og ignorere disse. Min frykt er at det vil bidra til flere ekkokammer og et mer polarisert samfunn der irrasjonelle og radikale krefter vokser i fred i det skjulte. Derfor vil jeg bringe kunnskapsfornektere frem i lyset.

Innlegget ble først publisert i VG


Relaterte artikler

Holocaustbenektere må ikke få slippe til på universitetene

Å slippe holocaustbenektere inn på universitetene og inn i den historiefaglige debatten, innebærer at skillet mellom seriøs forskning og pseudovitenskap viskes ut.

Bekymret for krav om «safe spaces»

- For universitetene er meningsbrytning nødvendig for å skaffe ny innsikt. Da må vi også tørre å ta de ubehagelige og kontroversielle debattene, UiB-rektor Dag Rune Olsen.

UA vil gjerne ha dine kommentarer. Kommentarer fra anonymiserte brukere og kommentarer med personangrep vil bli slettet. Kommentarer som inneholder lenker må godkjennes manuelt. Det kan derfor ta noe tid før slike kommentarer dukker opp i kommentarfeltet.
comments powered by Disqus
Siste fra forsiden

En ring av selvtillit

Er innføringen av en ny masterring uttrykk for at studentkulturene blir mer ensartede? spør Arve Hjelseth.

Vil ha flest mulig kvinner når fem nye filosofer skal ansettes

Allerede i høst blir det utlyst fem nye filosofistillinger ved NTNU. Dekan Anne Kristine Børresen vil jobbe aktivt for at det blir tilsatt flest mulig kvinnelige filosofer.

Gjesteskribenten:

Vennlige råd om å gå ned i vekt finnes knapt lenger

Vi vokter oss vel for å ikke kommentere synlig vektøkning til venner og kolleger. Her kan relasjoner ryke i et knips, skriver Ine Wigernæs.

Forskere raser etter at forskning og utdanning har forsvunnet fra EU-kommissærens tittel

13 nobelprisvinnere mener tittel-endring fremstår som nedvurdering av feltenes viktighet.